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Le château d’Eltz, un site unique au monde

Le château d’Eltz est unique au monde pour de multiples raisons : il a survécu à toutes les guerres ; il fait partie du patrimoine de la même famille depuis son origine ; son architecture et ses aménagements intérieurs reflètent neuf siècles d’histoire ; la salle du Trésor et la collection d’armes et de pièces d’orfèvrerie constituent un ensemble de première importance; le château est construit sur une colline tout en étant au fond d’une vallée ; il se trouve dans une réserve naturelle très pittoresque et est entouré d’une forêt qui abrite des espèces animales et végétales rares; on peut y accéder en empruntant divers chemins de randonnée particulièrement intéressants, ce qui en fait un site idéal pour des loisirs en famille.

Ce chapitre met en valeur les particularités remarquables de notre château, considéré comme « l’essence même du château fort » (Georg Dehio). Vous y trouverez de nombreuses informations sur les thèmes suivants : Architecture et site, Plan et historique de la construction, Visite guidée, Salle du Trésor, Représentations anciennes du château et Réserve naturelle d’Eltz.

Nous vous souhaitons la bienvenue dans la demeure de nos ancêtres.

Johann Jakob Graf zu Eltz.

Une architecture et un site d’exception

Le château d’Eltz se distingue par son architecture exceptionnelle : ses oriels, ses colombages, ses toits pointus et ses huit tours pouvant atteindre trente-cinq mètres de haut en font « l’essence même du château fort ».  

Son environnement n’est pas moins exceptionnel : entouré d’une forêt, blotti au fond d’une vallée et loin de toute construction moderne, correspond parfaitement à l’image qu’on peut se faire d’un château du Moyen Âge. 

La galerie de photos ci-dessous présente le château sous différentes perspectives.

Vue en coupe, plan du château et historique de la construction

Vue en coupe du château

Le château a été construit sur un site stratégique déjà occupé par les Celtes et les Romains afin de sécuriser la route reliant la Moselle à l’Eifel en passant par le Maifeld. Les seigneurs d’Eltz y furent en sécurité jusqu’à l’apparition d’engins de siège puissants tels que les trébuchets. 
Baudouin de Luxembourg, prince-Électeur de Trèves, en ayant installé sur des tours construites à proximité du château, les seigneurs d’Eltz durent se soumettre à Baudouin en 1336. 

Plan du château

Ce plan d u château figure les bâtiments jadis occupés par les différentes branches de la famille d’Eltz, ainsi que la basse-cour et les éléments défensifs extérieurs.

Pour plus d’informations sur la Maison d’Eltz, voir Chronologie de la construction et Neuf siècles d’histoire européenne au chapitre Histoire.

Visite guidée — Un voyage dans neuf siècles d’Histoire

Une visite guidée du château d’Eltz (voir le chapitre « Horaires et tarifs » pour les détails pratiques) est une occasion unique de faire un voyage passionnant et enrichissant dans neuf siècles d’Histoire et d’architecture.  

Cette visite vous permet de découvrir divers aspects de l’architecture du Moyen Âge et du début des Temps modernes, ainsi que des intérieurs authentiques et parfaitement conservés. Vous apprécierez des œuvres d’art d’importance régionale, nationale ou européenne, toute une collection d’armes anciennes et des objets de la vie quotidienne des huit derniers siècles.  

La galerie de photos ci-dessous vous donne un premier aperçu des intérieurs du château d’Eltz.  

Salle du Trésor: un ensemble exceptionnel

La salle du Trésor et la collection d’armes du château d’Eltz constituent un ensemble de première importance, composé de plus de cinq cents pièces couvrant une période de neuf siècles.  

Vous y verrez des pièces d’orfèvrerie réalisées principalement à Augsbourg et Nuremberg, ainsi que de somptueuses verreries et porcelaines, de remarquables bijoux, des armes de guerre ou de tournoi et diverses curiosités.

La galerie de photos ci-dessous présente quinze des quelques cinq cents pièces exposées dans la salle du Trésor.

Information importante pour tous les visiteurs

La salle du Trésor ne fait pas partie de la visite guidée mais le billet d’entrée au château vous y donne accès gratuitement aux heures d’ouverture. Des notices explicatives en allemand accompagnent toutes les pièces exposées.  
Un prospectus en anglais est par ailleurs disponible gratuitement à la boutique du château.
 

Représentations anciennes du château d’Eltz

Les familles nobles se désintéressèrent progressivement de leurs châteaux à la fin du Moyen Âge. Avec pour conséquence que les représentations de ces résidences nobiliaires sont très rares avant le XVIIIe siècle et figurent principalement sur des arbres généalogiques afin d’attester l’ancienneté de la lignée. 

Les choses changèrent de manière radicale après 1800, c’est-à-dire à l’époque romantique. En ce qui concerne le château d’Eltz, il attira de nombreux artistes originaires de toute l’Europe. On ne citera ici que Victor Hugo et le peintre britannique William Turner. 

Les innombrables dessins et comptes-rendus de visites consacrés au château à partir de 1820 peuvent être considérés comme les équivalents des publications actuelles sur les comptes Instagram. 

La galerie de photos ci-dessous présente des vues du château réalisées ces trois derniers siècles.

Au cœur d’une réserve naturelle

S’élevant au cœur d’une forêt, dans un site intact sans route d’importance ni construction moderne à proximité, Eltz incarne mieux que tout autre bâtiment historique l’idée qu’on se fait généralement d’un château du Moyen Âge.  

 Il est entouré d’une forêt de trois cents hectares formant une réserve naturelle classée Natura 2000. On y trouve des prairies humides près de la rivière Elzbach, ainsi que d’anciennes « louhhecken », terme luxembourgeois désignant des taillis de chênes dont l’écorce fournissait jadis le tanin. Recelant de nombreuses espèces d’arbres endémiques et exotiques, cette forêt constitue par ailleurs un arboretum.  

Ses sous-bois et ses espaces aquatiques et humides abritent une grande biodiversité et plusieurs espèces végétales et animales particulièrement rares.  

Pour que ce biotope conserve sa qualité exceptionnelle, il importe que le public qui le traverse à pied, à cheval ou en voiture ne quitte pas les chemins balisés et autorisés.
La conservation de la réserve naturelle d’Eltz est l’affaire de tous.