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Familie Eltz

Eltzer Portraits aus sechs Jahrhunderten

Mehr geschichtliche Details – “Bauchronik der Burg“ und “Neun Jahrhunderte Haus Eltz“ – finden Sie unter Historie.

Die Familie Eltz und ihre Verantwortlichkeit

Familie, Kirche, die anvertrauten Menschen und Güter, die Pflichten des ritterlichen Standes und die Nachhaltigkeit im Denken und Handeln stehen seit jeher im Zentrum des Lebens und Strebens des Hauses Eltz.

 „Familie“ spielt auf dem seit fast 900 Jahre dauerhaft bewohnten Eltzer Stammhaus seit jeher die zentrale Rolle. Als Ganerbschaft, Großfamlie und Bündnis auf Gegenseitigkeit mit den Nachbarn überlebte das Haus Eltz glücklich und erfolgreich die Wirren der Geschichte. Die Burgfriedensbriefe bildeten die Grundlage des Zusammenlebens auf der Burg und der gemeinsamen Erhaltungspflicht für Burg Eltz.

Auf christlichem Familienverständnis wie auf feudaler gegenseitiger Treuepflicht basierte ebenfalls das bis Ende des alten Reichs 1806 gültige Schutz- und Trutzbündnis mit allen Menschen, denen innerhalb und außerhalb der Burg die Fürsorge und der Schutz der Herren zu Eltz galt. 

Zwei Familienmitglieder, Jakob III zu Eltz (1510 bis 1581), Kurfürst von Trier, und Philip Karl zu Eltz (1665 bis 1743), Kurfürst von Mainz und Reichserzkanzler, waren von großer Bedeutung für das Heilige Römische Reich Deutscher Nation, die Erzstifte Trier und Mainz, die Familie Eltz und Burg Eltz. Beide sorgten auch persönlich für den Erhalt ihres Stammsitzes.

Die Herren und Grafen zu Eltz stehen seit jeher in der Pflicht, sich um das bedeutende kulturelle Erbe der Burg Eltz zu kümmern, um es für die Familie wie auch für die Allgemeinheit zu erhalten. Um 1820 öffnete sich Burg Eltz für Besucher. Viele, auch namhafte Gäste kamen seither, um diesen Sehnsuchtsort der Romantik und diese berühmte Sehenswürdigkeit zu erleben.

Das Burg-Eltz-Team – eine Erfolgsgeschichte seit dem Mittelalter

Die Anforderungen der Ganerbschaft und die Pflichten der Burgfriedensbriefe führten zur Entstehung einer höchst qualifizierten Burgmannschaft, die seit Jahrhunderten von entscheidender Bedeutung für Erhalt und Überleben der Burg ist.

Burg Eltz überstand die Jahrhunderte mit sehr viel Glück sowie dank kluger Familienpolitik und Diplomatie. Die Zusammenarbeit zwischen Familie und Mitarbeitern auf Burg Eltz war formal durch die Burgfriedensbriefe und mittelalterlichen Feudalordnung geregelt. Das gab es auch auf zahlreichen anderen Burgen, die aber dennoch nicht überlebten.

Im 18. Jahrhundert führte die Missachtung gegenüber Bauten des Mittelalters dazu, dass tausende Wehr- und Wohnbauten aufgegeben wurden und zerfielen. Den vereidigten Erhaltungspflichten in den Burgfriedensbriefen und noch mehr dem Engagement der Burgmannschaft ist es zu danken, dass Burg Eltz auch diese Zeiten überstand.

Heute geht es nicht mehr um die Verteidigung der Burg, sondern um die Erhaltung der Mauern und das Willkommenheißen unserer Gäste. Da die Familie Burg Eltz schon länger nicht mehr dauerhaft als Hauptwohnsitz bewohnt, kommt den Kastellanen die Rolle als Vertreter der Familie auf der Burg und als Geschäftsführer zu.

Unterstützt werden sie vom Burg-Team, das sich in der Saison auf gut hundert weitere Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter in den Bereichen Führung, Schatzkammer, Schänken, Souvenirshop, Pendelbus und Parkplatz verstärkt. Sie stammen zumeist aus der direkten Nachbarschaft, oft auch in zweiter oder dritter Generation.  

Jeder Einzelne des Teams identifiziert sich mit seiner Heimatregion und ganz besonders mit „seiner Burg“, als Teil der Familie im weiteren Sinne. Somit trägt jeder aus dieser großen „Burgfamilie“ dazu bei, was die Eltz seit jeher auszeichnet: ein besonders schöner und gastlicher Ort für alle Diejenigen zu sein, die sich ihr in friedlicher Absicht nähern. 

Berühmte Besucher

In den fast 900 Jahren ihres Bestehens haben zahlreiche bedeutende Zeitgenossen Burg Eltz besucht, darunter gekrönte Häupter und Staatspräsidenten sowie große Denker, Dichter und Maler ihrer Zeit.

Der erste berühmte Besucher war ein unwillkommener Gast: Kurfürst Balduin von Trier, Bruder Kaiser Heinrich VII und Großonkel Kaiser Karl IV, kam 1331 und ließ Burg Eltz mit Kanonen und Katapulten beschießen. 

Unsere späteren Gäste kamen zum Glück in friedlicher Absicht. 

Hiervon seien nur ein paar genannt: 

Kaiser Wilhelm I und II kamen ebenso wie Kronprinz Friedrich, der spätere 99-Tage-Kaiser, der als persönlicher Freund des Grafen Karl öfters Gast war. 

Der Großherzog und die Großherzogin von Luxemburg und die Fürstin von Liechtenstein sowie Bundespräsident Carstens waren anlässlich der Eröffnung der Schatzkammer der Burg Eltz präsent. 

Victor Hugo, der große Dichter der Romantik, kam, sah, war "hin und weg" – und schrieb begeistert darüber. 

William Turner, englischer Malerfürst und Entdecker der Rheinromantik, kam mehrfach und malte Burg Eltz in vielen Ansichten. 

Die deutschen Präsidenten Karl Carstens, Horst Köhler und Christian Wulff ehrten Burg Eltz mit Ihrem Besuch, ebenso die amerikanischen Präsidentengattinnen Lady Bird Johnson und Rosalynn Carter. 

Zuletzt stattete das schwedische Königspaar Carl XVI. Gustaf und Silvia 2019 der Burg einen Besuch ab.  

Schon gewusst?

Mit Burg und Familie Eltz verbinden sich spannende und nicht Jedermann bekannte Sachverhalte, Personen und Ereignisse aus Geschichte und Gegenwart, die man unter dieser Rubrik erkunden kann.

Der Ursprung des Namens "Eltz" 

Hergeleitet: Familie und Burg Eltz heißen nach dem Elzbach, der sie umfließt. Dessen Wortstamm leitet sich vermutlich vom althochdeutschen "Els" oder "Else" ab, wie die an Flussläufen typische Schwarzerle genannt wurde. Die Römer nannten den Bach "Alisontia", was Bezug auf den gleichen, vermutlich altkeltischen Wortstamm nimmt.  

Die "500-DM-Burg" 

Wertvoll: Zwischen 1961 und 1995 zierte die Burg Eltz den 500-DM-Schein. 

Die Kastellane und Ihre Aufgaben 

Verantwortlich: Burg Eltz wird wie andere Burgen seit Jahrhunderten von "Kastellanen" (nach lat. castellum: die Burg), früher auch "Burgvögte" oder "Schloßhauptleute" genannt, verwaltet. Bis 1786 gab es jeweils einen für die damals noch drei Eltzer Linien auf Burg Eltz, bis 1815 zwei und ab dann nur noch einen Kastellan für die Grafen zu Eltz aus dem Hause Kempenich. Angelika Nelius und Stefan Ritzenhofen sind die heutigen Kastellane. Sie führen gemeinsam die Geschäfte des touristischen Betriebs Burg Eltz und kümmern sich um die Erhaltung und Pflege des Burgensembles. 

Die Burg-Eltz-Briefmarke 

Postalisch: Im Rahmen der Burgenserie (1977 bis 1982) wurde eine 40-Pfennig-Briefmarke der Deutschen Post mit der Burg Eltz herausgebracht. Der Wert entsprach dem damaligen Postkarten-Porto. 

Die Narrenköpfe 

Weise: Auf den Wänden des Rittersaales der Burg Eltz, dem Versammlungsraum der Eltzer Ritter, finden sich Narrenköpfe. Sie stehen für die Redefreiheit, denn der Narr des Mittelalters durfte alles sagen, ohne negative Konsequenzen fürchten zu müssen. Gleichzeitig mahnen sie auch, sich selber nicht zu wichtig zu nehmen, denn Weisheit und Torheit, Tugend und Laster liegen im mittelalterlichen Menschenbild immer ganz eng beieinander. 

Die Rose des Schweigens 

Vertraulich: Die Rose des Schweigens findet sich im Rittersaal und im Baldachin des großen Betts im Rübenacher Schlafgemach. Sie symbolisierte das Versprechen, dass das gesprochene Wort den Raum nicht verlassen solle. 

Die Eltzer Burgfriedensbriefe 

Verfassung: 1268 teilten die Brüder Elias II. Wilhelm II und Theoderich die Burg Eltz und ihre gemeinsamen Güter und stifteten die drei Hauptlinien der Familie, die "mit dem goldenen Löwen", die "mit dem silbernen Löwen" und die "mit den Büffelhörnern". Sie gründeten eine Ganerbengemeinschaft, die sich in den Burgfriedensbriefen von 1323 und 1430 sowie mit Ergänzungen in den Jahren 1481 und 1556 einen Verhaltens- und Rechtskodex gaben, die ihr Zusammenleben im Detail regelte. 

Dieser Kodex enthält auch Strafen im Falle von Verstößen gegen die Friedenspflicht durch ein Mitglied der Familie, zum Beispiel: "Schlägt einer innerhalb der Burg oder dem Burgfrieden (Anmerkung des Verfassers: Der Burgfrieden umfasst die eigentliche Burg samt dem im Eigentum der Ganerben befindlichen Ländereien) jemanden tot, so soll der Täter von Stund an den Burgfrieden räumen und samt seinen Erben kein Recht mehr an Burg Eltz haben, noch an den Burgfrieden kommen, es sei denn, dass er den nächsten Erben des Erschlagenen nach deren Angabe eine für den Totschlag angemessene Strafe gezahlt hat." Die Konsequenzen für andere Verbrechen, Vergehen oder Unterlassungen waren ebenfalls präzise geregelt. 

Da es früher keine Hotels gab, war es die geheiligte Pflicht des Adels, Besuchern, die in guter Absicht kamen, Gastfreundschaft zu gewähren. Solche Aufenthalte konnten aber nicht umsonst sein, da der Gast mit seinem Gefolge bis zu einem Jahr zu verweilen das Recht hatte. Es gab vielmehr einen reichsweit anerkannten Tarif, der im Burgfriedensbrief verewigt wurde "Ein Fürst, dem sein Aufenthalt auf der Burg gewährt wird, soll, ehe seine Aufnahme erfolgt, dem gemeinsamen Baumeister der Burg ein Unterhaltungsgeld in Höhe von vierzig oberländische Gulden Mainzer Währung übergeben sowie zwei gute Armbrüste, welche im Schloss bleiben, sowie den Pförtnern einen Gulden reichen. Ein Graf oder Freiherr gibt zwanzig Gulden und eine gute Armbrust, den zwei Pförtnern einen Gulden, ein Ritter oder Knecht sechs Gulden und den zwei Pförtnern einen Gulden, welches Geld zum gemeinsamen Bau des Schlosses verwendet wird." 

Darüber hinaus gab es über zwei Dutzend weiterer Vorschriften, die wirtschaftliche und organisatorische Fragen regelten und gelegentlich angepasst wurden. Diese gemeinsame Verfassung hatte bis 1815 Bestand, als die Linie mit dem silbernen Löwen ihren Anteil an der Burg verkaufte und damit die Ganerbengemeinschaft auflöste. Danach blieb das Haus Eltz-Kempenich als alleiniger Eigentümer übrig. Die Linie mit den Büffelhörner, später die Linie Eltz-Rodendorf, waren bereits im 15. bzw. 18. Jahrhundert ausgestorben und hatten Ihre Anteile an die Kempenicher übertragen. 

Die Pragmatische Sanktion 

Erbschaft: Die Pragmatische Sanktion ist eine am 19. April 1713 von Kaiser Karl VI unterzeichnete Urkunde, die die Einheit und Unteilbarkeit der habsburgischen Erblande festschrieb und erstmals eine einheitliche Erbfolge vorsah. Mit diesem damals neuen habsburgischen Hausgesetz wurde, in Abkehr vom alten salischen Erbfolgerecht mit seiner ausschließlich männlichen Nachfolge, die sogenannte Legalprimogenitur festgeschrieben. Sie erklärte zwar zunächst die Söhne, dann aber auch die Töchter in der Reihenfolge ihres Alters für erbberechtigt. 

Diese Abkehr vom alten Reichsrecht begünstige die spätere Kaiserin Maria Theresia: Sie durfte zwar das habsburgische Erbe antreten, aber als Frau nicht zum Kaiser gewählt werden. Dies gelang nur über den Umweg ihres Mannes, Franz von Lothringen, seit 1745 Kaiser Franz I. Maria Theresia blieb zwar die Bestimmende in dieser Verbindung, ihre Familie heißt aber seither Habsburg-Lothringen. 

Der Reichserzkanzler Kurfürst Philipp Carl zu Eltz setzte sich in seiner Regierungszeit von 1732 bis 1743 sehr nachhaltig für die Durchsetzung dieses habsburgischen Anliegens innerhalb des Reichs ein. Die Pragmatische Sanktion fand mit dem Ende des habsburgischen Erbfolgekriegs und dem Frieden von Aachen im Jahre 1748 ihre endgültige Anerkennung und hatte bis zum Ende der österreichischen Monarchie 1918 Verfassungsrang.

© Burg Eltz 2022