Castillo Eltz

850 años de historia

El castillo Eltz es considerado el castillo feudal alemán por excelencia. Desde su construcción ha estado en manos de la misma familia y nunca se ha destruido. Su historia está impregnada de mitos, acontecimientos, arte y reconocidas personalidades. He aquí una breve crónica del castillo, que recoge los acontecimientos, anécdotas y fechas más destacadas.

Siglos IX al XIII
El castillo es un tipo de arquitectura militar que aparece en Alemania a lo largo de los siglos IX y X. Estos edificios defensivos con macizos muros de piedra han sustituido las casas señoriales protegidas por terraplenes y empalizadas. La gran época de los castillos fueron los siglos XI a XIII, es decir la época en que la dinastía Staufen reinó en el Sacro Imperio Romano Germánico.

Año 1157
En 1157 Rudolf von Eltz firmó y selló en calidad de testigo una escritura de donación expedida por el emperador Federico I Barbarroja. Rudolf habitaba en un castillo por entonces aún pequeño cercano al arroyo Elzbach. De él se conservan algunas partes, como el torreón románico "Platt-Eltz" y cuatro plantas de la casa Kempenich, donde se puede ver la chimenea pintada más antigua de Alemania y un arco de ventana románico, también pintado, recientemente descubierto.

El castillo Eltz fue levantado en un enclave estratégico, junto a un camino que conectaba el río Mosela, una de las principales rutas comerciales del Sacro Imperio Romano Germánico, con la región del Eifel y las fértiles tierras de Maifeld. El paraje era particularmente propicio para su defensa: rodeado en tres flancos por el arroyo Elzbach el castillo se levanta sobre un espolón de roca con forma elíptica de hasta 70 metros de altura. Su arquitectura viene condicionada por la topografía, que da lugar a que la planta tenga formas en parte irregulares.

Año 1268
Ya antes de 1268 los hermanos Elias, Wilhelm y Theoderich von Eltz tuvieron una disputa que se saldó con la división de la familia en tres líneas de sucesión y el consiguiente reparto del castillo y sus territorios. A partir de entonces Eltz fue un Ganerburg, es decir un castillo de comunidades hereditarias.

Años 1300 y 1311
El torreón que hoy se conoce como "pequeño Rodendorf", al norte del edificio románico, fue construido entre 1290 y 1300, seguramente para uso de Theoderich zu Eltz, de la rama "con los Cuernos de Búfalo". Johann zu Eltz, de la rama "con el León de Plata", hijo del antedicho Wilhelm, levantó hacia 1311 las primeras cinco plantas de la torre que hoy se llama "casa Rübenach".

1331 hasta 1336
Con el fin de detener los avances de Balduino de Luxemburgo, arzobispo de Tréveris, los tres señores de Eltz se aliaron con otras familias de la región en lo que se conoce como la "disputa de Eltz". En 1331 se produjo allí la primera ofensiva conocida con cañones al norte de los Alpes. Al no alcanzar esta su objetivo, se levantó el torreón de Trutzeltz, cuyas ruinas se ven aún hoy, para asediar el castillo y bombardearlo mediante catapultas y trabuquetes. Años más tarde, en 1336, los señores de Eltz se rindieron. Como consecuencia de ello se ordenó derribar gran parte de la muralla, pasando el castillo a ser considerado una simple "residencia fortificada", que afortunadamente habría de permanecer casi intacta a lo largo de los siglos. Gracias a una hábil política de alianzas familiares, un inteligente uso de la diplomacia y el apoyo ocasional de los vecinos se debe que no se produjeran más acciones bélicas en el castillo Eltz.

Años 1472
Diversas obras fueron realizadas por la casa Rübenach durante el siglo XV: construcción de dos plantas suplementarias y del actual entramado del tejado (1442), construcción de las escaleras del lado norte (1444), realización de magnificas pinturas murales encargadas por Lancelot y Wilhelm "con el León de Plata".

Con sus torreones poligonales de fachadas entramadas, su ventana-mirador apoyada sobre dos columnas de basalto y su exquisita capilla gótica tardía en un saledizo, la casa Rübenach contribuye en gran medida la diversidad arquitectónica del patio central.

1490 hasta 1540
La casa Gran Rodendorf se construyó entre 1470 y 1520. La parte más antigua es la sala de banderas con su espectacular bóveda reticular del gótico tardío y que originalmente tal vez servía de capilla. Encima de ella se construyeron cuatro pisos adicionales. Frente al patio se construyó un pórtico abovedado que descansa sobre tres pilares.

El apellido "Eltz-Rodendorf" se remonta al matrimonio de Hans Adolf zu Eltz con Katherine von Brandscheid zu Rodendorf en 1563, por el cual éste adquirió el dominio sobre Rodendorf (Châteaurouge) en el señorío de Bouzonville de la Lorena.

1510 hasta 1581
La casa Eltz alcanzó un gran prestigio en los principados de Maguncia y Tréveris, donde algún miembro de cada generación se dedicó a la carrera eclesiástica. Sólo en el arzobispado de Tréveris, a lo largo de 400 años hubo más de 70 prelados y monjas originales de la familia.

Entre ellos destacó Jakob zu Eltz (1510-1581). A lo largo de su vida ocupó diversos cargos: tras estudiar en Lovaina, en 1525 se convirtió en canónigo de la ciudad de Tréveris. En 1547 pasó a ser decano de la catedral y a partir de 1564 también fue rector de la Universidad de Tréveris. En 1567 fue finalmente nombrado arzobispo y príncipe elector por el cabildo de la catedral de Coblenza.

Jakob zu Eltz fue uno de los principales defensores de la Contrarreforma y estuvo especialmente unido a la orden jesuita. Durante gran parte de su gobierno tuvo que vivir cerca de Wittlich, dado que por aquel entonces Tréveris estaba en manos de los luteranos y los calvinistas. Jakob pudo regresar a Tréveris sólo 13 años después de su nombramiento como príncipe elector de la ciudad, tras duras negociaciones e incluso combates. El 27 de mayo de 1580 la ciudad de Tréveris recibió al príncipe elector en la plaza del mercado, jurándole fidelidad y obediencia. Falleció un año después, el 4 de junio de 1581.

1604 hasta 1661
El edificio románico y sus construcciones contiguas se elevaron uno y tres pisos respectivamente, utilizando principalmente la técnica del entramado. Esta ampliación afectó a la parte sureste del castillo, correspondiente a lo que conocemos como casas Kempenich. Su composición arquitectónica y sus fachadas de entramado completan la pintoresca impresión global del patio central. Bajo la imponente torre de la escalera se instaló una cisterna para abastecer de agua todo el castillo.

La entrada principal de las casas Kempenich está protegida por un pórtico, sobre el cual se encuentra una habitación con saledizo. Esta se apoya sobre dos columnas octogonales de basalto unidas por un arco de medio punto en el que se puede admirar las inscripciones "BORGTORN ELTZ 1604" y "ELTZ-MERCY", que hace referencia a la fecha en que comenzó la construcción y la rama de la familia que encargó la modernización y ampliación del edificio románico.

Las obras en el castillo, interrumpidas durante la guerra de los Treinta Años, se retomaron y finalizaron durante el reinado de Hans Jakob zu Eltz y su esposa Anna Elisabeth von Metzenhausen. Los escudos de ambas familias adornan la clave de bóveda del portón de entrada (1651), de la misma manera que un ostentoso escudo de la alianza de estilo barroco en arenisca amarillenta fechado en 1661, que se encuentra debajo de las ventanas centrales del saledizo, en las rejas de hierro forjado de la cámara inferior y en la baranda del patio.

Con estas obras se acabó la construcción del castillo después de más de 500 años. El resultado es un conjunto arquitectónico armónico que refleja numerosos estilos, desde el románico hasta el barroco temprano. Se trata de un castillo concéntrico conformado por ocho torres de viviendas que rodean el patio central. Cuenta una centena de salas que fueron habitadas por hasta ciento miembros de la familia, así como por otros tantos servidores.

Año 1624
También Hans Jakob zu Eltz ocupó una relevante posición en el electorado de Tréveris. El 15 de julio de 1624 fue nombrado mariscal hereditario, lo que le confería a él y sus descendientes la autoridad sobre las tropas en tiempos de guerra y la comandancia de la caballería del electorado de Tréveris.

1665 hasta 1743
La influencia política de la familia Eltz alcanzó su cenit con Philipp Karl zu Eltz, príncipe elector de Maguncia y archicanciller del Sacro Imperio Romano Germánico. Nacido en 1665, en 1686 asistió al Collegium Germanicum de Roma. En 1729, durante la elección del nuevo príncipe elector de Tréveris, Georg von Schönborn, representó los intereses imperiales en su calidad de archidiácono de Tréveris, cantor de la catedral de Maguncia y canónigo de las dos catedrales.

Tras la muerte del príncipe elector de Maguncia se eligió unánimemente a Philipp Karl zu Eltz como su sucesor, lo que le convirtió en la mayor autoridad religiosa al norte de los Alpes. A su vez, fue llamado a presidir la dieta imperial de Ratisbona en calidad de archicanciller, quedando con ello consolidado como la figura más poderosa del Sacro Imperio tan solo por debajo del emperador. Su acción más destacada fue imponer la Pragmática Sanción, que autorizó a la archiduquesa María Teresa a heredar todas las posesiones de la casa Austria en contra de lo estipulado por la ley sálica.

Durante todo su reinado, Philipp Karl representó los intereses del emperador Carlos VI de Austria, aliándose con los electorados de Hannover y Tréveris en contra de Baviera. Sin embargo, en 1742 se rompió la alianza con los Austria, cuando, sometido a grandes presiones por parte de Baviera y Francia, decidió apoyar a Carlos Alberto de Wittelsbach, príncipe elector de Baviera, con lo que se convirtió en Carlos VII, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Phillipp Karl falleció un año después, arrepentido de haber apoyado a los Wittelsbach, episodio que fue considerado por los Austria como una auténtica traición.

1688 hasta 1689
Durante la guerra del Palatinado la gran mayoría de los castillos renanos fueron destruidos. Sin embargo, Hans Anton zu Eltz-Üttingen puso todos sus esfuerzos en mantener en pie el castillo Eltz. Aprovechando su posición como alto oficial de la armada francesa logró hacer desaparecer el nombre del castillo de la lista de edificios a destruir. No obstante, fue la audaz y avispada actuación de los ciudadanos de Müden la que permitió salvar el castillo Eltz cuando atrajeron a una tropa de saqueadores franceses que se dirigía al castillo hacia un campo de maíz al que luego prendieron fuego.

Año 1733
La rama de la familia Eltz "con el León de Oro" recibió en Viena el título de Condado del Sacro Imperio de manos del emperador Carlos VI en agradecimiento por los servicios prestados a la corona durante la Reforma y las guerras contra los turcos. Y con el título de Gran Conde Palatino, concedió a los Eltz el privilegio nombrar notarios, jueces y escribanos, de elevar a otros al grado de nobleza, así como de legitimar hijos naturales, recompensar con escudos de armas y cimeras, liberar a siervos etc. en nombre del emperador.

Año 1736
La casa Eltz era propietaria de numerosos terrenos, principalmente en los electorados de Tréveris y Maguncia. Su propiedad de mayor tamaño se situaba, no obstante, a orillas del Danubio, en la región croata de Eslavonia, el dominio de Vukovar, adquirido por la familia Eltz en 1736. Este se convirtió en la residencia oficial de los condes de von y zu Eltz hasta su expulsión en 1944.

1794 hasta 1815
Durante la ocupación francesa del Rin entre 1794 y 1815, el conde Hugo Phillipp zu Eltz fue considerado emigrado. Se le denominó "citoyen comte Eltz" y todos sus bienes y propiedades a la orilla del Rin y los alrededores de Tréveris, entre ellos el castillo Eltz, fueron confiscados y puestos bajo la Comandancia de Coblenza. Más tarde se constató que no había emigrado, sino que se había quedado en Maguncia, con lo que en 1797 pudo regresar y recuperar sus bienes y rentas.

En 1815 se convirtió en único dueño del castillo Eltz al comprar la casa Rübenach y los territorios de los barones de Eltz-Rübenach. La parte correspondiente a los Eltz-Rodendorf ya había pasado a los Eltz-Kempenich en 1786 cuando se extinguió esa rama.

1845 hasta 1888
Uno de los rasgos más característicos del Romanticismo fue el redescubrimiento de la Edad Media. Por ello el conde Karl zu Eltz mandó restaurar su castillo familiar. Las numerosas obras duraron de 1845 a 1888, y su coste ascendió a la considerable cifra de 184.000 marcos, el equivalente a unos 15 millones de euros. Contrariamente a sus contemporáneos, el conde Karl zu Eltz fue extremadamente cauteloso y respetó la estructura arquitectónica original del castillo, de modo que se realizó una obra de restauración meticulosa que encuentra hasta hoy el aplauso de los expertos.

1976 hasta 1982
Entre 1976 y 1982 el conde Jakob y la condesa Ladislaja zu Eltz hicieron uso de un programa federal contra el desempleo para restaurar las paredes del castillo, gravemente dañadas por aquel entonces.

1990 hasta 1998
A lo largo de más de 800 años, la familia Eltz ha sido la única propietaria del castillo. Su propietario actual, el conde Karl von und zu Eltz-Kempenich alias Faust von Stromberg vive en Fráncfort del Meno.

Entre 2009 y 2012, gracias al Plan Europeo de Recuperación Económica, la Oficina Regional de Maguncia para la Conservación del Patrimonio y la Fundación para la Protección de Monumentos Históricos, se mejoró la estabilidad, los tejados y paredes entramadas, además de las deterioradas instalaciones domésticas de las casas Rodendorf y Kempenich. Además, se reconstruyó el tejado del torreón "Platt-Eltz"